Wilhelm Köhler

Darmstadt, Schloss, Eingang mit TUD-Flaggen
"Freiheit und soziale Verantwortung. Der Unternehmer Wilhelm Köhler von 1897 bis 1962". Köhler war von 1948 bis 1958 Vorstandsvorsitzender der Freunde der TU Darmstadt.
„Freiheit und soziale Verantwortung. Der Unternehmer Wilhelm Köhler von 1897 bis 1962“. Köhler war von 1948 bis 1958 Vorstandsvorsitzender der Freunde der TU Darmstadt.

Freiheit und soziale Verantwortung

Der Unternehmer Wilhelm Köhler von 1897 bis 1962

Schmid, Josef

Erscheinungsdatum: 2016
ISBN: 978-3-8353-1978-3 (2016)

Beschreibung
Eine quellenreiche Biografie über den Darmstädter Fabrikanten Wilhelm Köhler – zwischen Erstem Weltkrieg und Standort- und Kulturförderung in den 1960er Jahren.

Wilhelm Köhler (1897-1962) gehörte als jahrzehntelanger Chef der Maschinenfabrik Goebel sowie nach 1945 auch als Präsident der IHK Darmstadt, als Kommunalpolitiker und Förderer der TH Darmstadt zu den einflussreichen Persönlichkeiten der Stadt.

Aufgewachsen in einem patriarchalen Elternhaus im wilhelminischen Deutschland, bedeuteten die Fronterfahrungen im Ersten Weltkrieg für den jungen Köhler eine tiefe persönliche Zäsur. Konfrontiert mit den Krisen der Weimarer Republik, wechselte der promovierte Mediziner Köhler in die Darmstädter Traditionsfirma Goebel, wo er rasch zum alleinigen Vorstand aufstieg. Im Nationalsozialismus musste er sich als ›Vierteljude‹ möglichst bedeckt halten. Dies ging mit Zugeständnissen an die neuen Machthaber ebenso einher wie mit politischem Widerstand, so unterstützte er verfolgte Firmenangehörige und Schulfreunde wie den sozialdemokratischen Widerstandskämpfer Carlo Mierendorff.

Auf reichhaltiger Quellenbasis rekonstruiert der Historiker Josef Schmid das Leben des Darmstädter Wirtschaftsführers mit zahlreiche Zitaten aus unveröffentlichten zeitgenössischen Briefen und späteren autobiografischen Zeugnissen.

Portrait
Josef Schmid, geb. 1962, von 1997 bis 2005 wissenschaftlicher Mitarbeiter der Forschungsstelle für Zeitgeschichte in Hamburg, seither freiberuflicher Historiker und Publizist, seit 2014 zugleich Lehrbeauftragter an der Universität Hamburg.

Veröffentlichungen u.a.: Werte – Wandel – Vertrauen. Die Ehninger und ihre Bank (2012 mit Barbara Günther), Kurt Barnekow. Ein Unternehmerleben (2004), Kurt A. Körber. Annäherungen an einen Stifter (2002 mit Dirk Wegner).